Hvorfor Microsoft købte Bethesda for 7,5 milliarder dollars

Tip: det handler ikke om at have flere Xbox-eksklusive

Illustration af Alex Castro / The Verge

Microsofts dyreste videospiloptagelse, et køb på 7,5 mia. Dollars af Bethesda Softworks moderselskab ZeniMax Media, chokerede branchen mandag. Aftalen sætter Bethesda, en af ​​branchens største udgivere og ejere af nogle af de mest succesrige spil-serier, under Xbox-mærket. Det rejser også et simpelt, men stærkt spørgsmål: hvordan passer køb af Bethesda ind i Microsofts samlede Xbox-strategi?



Den øjeblikkelige og uundgåelige reaktion fra forbrugerne fokuserede naturligvis på konkurrence, og om fremtidige Bethesda-titler bliver eksklusive til Xbox. Det er en fornuftig bekymring - hvorfor ville trods alt nogen virksomhed i en branche, der er så skarp som spil, købe et stort underholdningsmærke, hvis ikke for at fratage sin primære rival muligheden for at distribuere eftertragtet intellektuel ejendom på konkurrerende hardware? Men det er et spørgsmål til den gamle Microsoft, den, der forsøgte at konkurrere med Sony i et eksklusivitetsspil, der i sidste ende holdt det hele tiden bagud i hele Xbox One-generationen. (Xbox-chef Phil SpencerfortællerBloomberg den umiddelbare plan er at evaluere frigivelse af multiplatform fra sag til sag.)



Microsofts Bethesda-opkøb gør Xbox Game Pass til en endnu bedre aftale

Hver større offentliggørelsesbeslutning, som Microsoft har taget i de sidste tre år, siden lanceringen af ​​sin Xbox Game Pass-abonnementstjeneste, indikerer, at den ikke længere ser meget værdi i eksklusivitet - eller endda i at sælge spil til fuld pris for den sags skyld. En af de største franchiser inden for spil,Hej, er ikke engang eksklusiv til Xbox-platformen længere. Takket være xCloud kan du spilleHejpå en Android-telefon, hvis du vil. Den næste store udgivelse i serien,Halo: Uendelig, vil være gratis på Game Pass til konsol og pc, når det lanceres næste år.

Microsoft spiller ikke længere det samme spil som Sony, og Bethesda-købet kan meget vel gøre dette punkt klarere end nogensinde før. Sony har fulgt en gennemprøvet strategi for at erhverve lovende udviklere og pleje dem i mange år for at producere store efterfølgervenlige franchiser somSpider ManogHorizon Zero Dawn. Det opretholder også stærke relationer med uafhængige japanske partnere, som From Software og Square Enix, for at hjælpe med at bevare sin kant, så den nyeFinal Fantasyspil eller enDemon's Soulsgenindspilning kommer først til PlayStation.

instagram musik

I stedet for er det spørgsmål, vi skal stille om Microsoft, hvad Bethesda bringer til Xbox Game Pass, og hvordan det at eje biblioteket hjælper Microsoft med at nå sin vision for sin abonnementstjeneste fremover. Hvad der straks er klart, er Bethesda-erhvervelsen gør Game Pass til en endnu bedre aftale, hvilket uden tvivl er Microsofts mest afgørende prioritet på vej ind i den næste konsolgeneration i november.



Billede: Microsoft

Spencer sørgede for at nævne Game Pass i virksomhedensmeddelelsesindlægdenne morgen. Ligesom de tog de dristige første skridt for at bringe The Elder Scrolls-serien til den originale Xbox, var Bethesda tidlige tilhængere af Xbox Game Pass og bragte deres spil til et nyt publikum på tværs af enheder og har aktivt investeret i ny spilteknologi som cloudstreaming af spil , Skrev Spencer. Vi tilføjer Bethesdas ikoniske franchise til Xbox Game Pass til konsol og pc.

Bethesda Game Studios-direktør Todd Howard gentog lignende følelser og sagde, at det er Microsofts vision, der overbeviste virksomheden om at blive enige om at tilslutte sig Xbox-platformen. Hvorfor betyder det noget, hvor skærmen er, eller hvad controlleren er? Der er mange mennesker uden den samme adgang, og vi kan bringe det til dem, skrev han i et indlæg på Bethesda Game Studios 'hjemmeside. Ligesom vores originale partnerskab handler denne om mere end et system eller en skærm. Vi deler en dyb tro på spilens grundlæggende magt, i deres evne til at oprette forbindelse, styrke og bringe glæde. Og en tro, vi skal bringe det til alle - uanset hvem du er, hvor du bor, eller hvad du spiller på. Uanset skærmstørrelse, controlleren eller din evne til endda at bruge en.



Microsoft er måske ikke så meget interesseret i eksklusivitet længere, men det har stadig brug for studier

Selvom det er en almindelig afståelse fra at hævde, at Microsoft mangler eksklusive konsoller, har virksomheden nu en ganske imponerende førstepartssuite. Det ejerMinecraft, det bedst sælgende spil nogensinde, som er tilgængeligt på stort set alle tænkelige platforme. Det ejer rettighederne til serier somHej,Gears of WarogStrøm. Siden 2018 er det også gået på en købtur og hentet den elskede RPG-producent Obsidian, indie skat Double Fine og det alsidige britiske studie Ninja Theory. Nu, med Bethesda, ejer Microsoft også producenterne afUndergangogWolfenstein,UærligogDeathloop(en tidsbestemt PS5 eksklusiv, tilfældigt) ogFalde udogDe ældste ruller.

Microsoft er måske ikke nødvendigvis interesseret i eksklusivitet længere, men det har stadig brug for studier. Førstepartsudviklere er livsnerven for spiludgivere, fordi de giver dem mulighed for at kontrollere kadence for større udgivelser og bedre styre budgetter og krydse-franchise-ressourcer som spilmotorer og kreativt talent. Det vigtigste for Microsoft lige nu er dog at have det sidste ord om distribution. Ved at eje et studie får Microsoft beslutte, hvor og for hvor meget spillet sælges, inklusive at give det gratis som en del af en abonnementstjeneste.

Alle de studier, Microsoft nu ejer

ZeniMax Media

  • Alpha Dog (Wraithborne,Monstrocity: Rampage)
  • Arkane Studios (Uærlig,Bytte,Deathloop)
  • Bethesda Game Studios (De ældste ruller,Falde ud,Starfield)
  • id Software: (Undergang, Quake, Rage)
  • MachineGames (Wolfenstein)
  • Roundhouse Studios (TBA)
  • Tango Gameworks (Det onde inden i,Ghostwire: Tokyo)
  • ZeniMax Online Studios (The Elder Scrolls Online,Nedfald 76)

Xbox Game Studios

  • 343 Industries (Halo)
  • Koalitionen: Gears of War 4, Gears 5, Gears Tactics
  • Tvangsspil (Kontrast,Vi er glade for få)
  • Double Fine Productions (Psykonauter,Brutal Legend,Brudt alder)
  • Initiativet (TBA)
  • inXile Entertainment (The Bard's Tale,Ødemark)
  • Mojang Studios (Minecraft,Minecraft fangehuller)
  • Ninja teori (Hellblade:Senuahs tilstedeværelseProjekt: Mara, Bleeding Edge)
  • Obsidian Entertainment (Star Wars: Knight of the Old Republic,Nedfald: New Vegas,De ydre verdener)
  • Legeplads spil (Fabel,Forza Horizon)
  • Sjælden (Donkey Kong-land,Everwild,Battletoads,Banjo-Kazooie,Perfekt mørk,Sea of ​​Thieves,Dræberinstinkt)
  • Drej 10 Studios (Forza Motorsport)
  • Undead Labs(Forfalden tilstand)

Holder det næsteFalde udellerÆldre rullerspil fra PS5 er ikke en klog forretning, men det er at sikre, at disse spil er på Game Pass. Microsoft har vist, at det ikke nødvendigvis er ligegladhvordu spiller deres spil for det meste. Det er snarere målet at sikre, at en større ny udgivelse er tilgængelig gratis på Game Pass den dag, den kommer ud, uden ekstra omkostninger for Microsoft for at skulle sikre en pebret indtægtsdelingsaftale eller pony op for begrænset tidsadgang.

Dette er faktisk Microsofts kernestrategi for fremtiden for Xbox. Se på frigivelsen af ​​Obsidian'sDe ydre verdenersom et eksempel. Spillet kom ud på Xbox One, PS4 og PC, og det er tilgængeligt gratis på Windows og Xbox, hvis du er Game Pass-abonnent. Alle vinder i dette scenarie, og det er en, som Microsoft sandsynligvis vil gentage.

Fradagens meddelelse, Microsoft siger, at det har 15 millioner Game Pass-abonnenter. Med et gennemsnit på $ 10 pr. Bruger, der tegner sig for omkring $ 5 og $ 1 begrænset tilmelding og abonnenter på $ 15 premium Ultimate-abonnement, er det mere end $ 1 mia. I årlig abonnementsindtægt. Tilføj dertil eventuelle indtægter, som Microsoft planlægger at udbetale tredjepartsspil på Xbox-konsoller og via Microsoft Store på pc, enhver konsolindtægt, det måtte tjene på Series X / Series S-salg, og fuldt spil-salg og mikrotransaktioner til dets første- festtitler, og du har en sund Xbox-forretning.

Men langt væk er den vigtigste del af denne ligning - den del, der kan fortsætte med at vokse enormt - Game Pass. Microsoft kunne fordoble sine Game Pass-indtægter med 30 millioner abonnenter. Ved 50 millioner genererer Game Pass anslået 6 milliarder dollars om året, mere end tre gange så megetFortnitelavet sidste år og tæt på hele den årlige omsætning for Activision Blizzard, den mest værdifulde tredjeparts spiludgiver i branchen. Xbox-forretningen kunne kun hente en brøkdel af Sonys PlayStation 5-hardwaresalg og stadig generere imponerende mængder kontanter, rent ud af abonnementsindtægter.

Det betyder ikke, at Microsoft er ligeglad med, hvor mange Xbox-enheder det sælger, eller om dets førstepartsspil udgør deres budgetter. Det er meget sandsynligt, at Microsoft nærmer sig denne usikre næste generations fremtid med uforudsete udbredelser som at bruge sin enorme pulje af ressourcer - virksomheden har en markedsværdi på $ 1,5 billioner - for at holde Game Pass flydende, indtil det begynder at give en sund fortjeneste, mens den tager enhver foranstaltning for at sikre, at den sælger så mange enheder hardware ogHejdet kan.

Derfor er der jo en billigere Xbox Series S. Jo flere Xbox-enheder der er i stuer, jo flere potentielle Game Pass-abonnenter kan Microsoft tilmelde sig. Det er muligvis ikke tilfældigt, at denne nyhed blev annonceret før aftenennæste generations Xbox-forudbestillinger går live. En kæmpe købsaftale er et opmuntrende tegn på virksomhedens engagement i Xbox og Game Pass, og det kan meget vel oversættes til flere hardwareforudbestillinger.

Xbox Game Pass har nu 15 millioner månedlige abonnenter, og det vil kun fortsætte med at vokse

Men hvad der er vigtigt er, at Microsoft ikke er all-in på kun én vej. At sætte et nyt Bethesda-spil på Game Pass betyder ikke, at en forbruger ikke kan købe en pladekopi på Best Buy eller formodentlig købe den på PlayStation Store langt ind i fremtiden. Microsoft har sine baser dækket, og de investerer i xCloud, hvis nye forretningsmodeller dukker op i fremtiden.

reddit genopretter

Hvis alt går efter Microsofts plan, vil forbrugerne ikke tale så meget om, hvilket firma der har det bedre eksklusive sortiment, eller hvilket mærke vandt næste generations løb. I stedet er chancerne for, at du måske ejer begge konsoller og måske endda en pc. Microsoft er måske ikke ligeglad - så længe du fortsætter med at give det $ 10 om måneden til Game Pass.