Den smarte bil bliver elektrisk, før den planlægger sin autonome fremtid

Men har Mercedes 'mikrobil endda et solidt fodfæste i dag?

Smart Fortwo Electric Drive Cabrio



Mercedes-Benz USA

Se på nogle af de autonome køretøjskoncepter, forudsig en fremtid for os, der kan behandle en bil som en lounge eller et arbejdsområde, når vi ikke ønsker at køre, og du vil bemærke en ting: plads. Med det mener jeg det rum, de tager på vejen. Alle ser ud til at designe en stor, autonom SUV, for det er det, folk vil have.



Mercedes-Benz er skyld i det samme med sin enorme F105 Concept, som den viste for et par år siden. Slank, rummelig og lounge-lignende, det er en idé til en selvkørende fremtid. Men dens lille Smart-division har andre ideer. Sidste måned fik transportreporter Sean O'Kane en tur i Smart Vision EQ Fortwo-konceptet - Daimlers idé om, hvad en selvkørende bybil skulle være. På CES i januar fortalte Smart CEO Dr. Annette Winkler os, at Smart er alene i verden.

Ingen andre biler pakker så meget ind i et så lille rum, sagde hun, hvilket har været et kendetegn for mærket. Begyndelsen på smart var tanken om, at byer skulle have brug for elbiler.



New Zealand videooptagelse

Men tilbage til nutiden og tilbage til Smart's nutid. Mærket blev helelektrisk i USA og Canada i 2018 og inden 2020 vil det gøre det overalt i Europa og efterlade Kina som det eneste store marked, hvor den lille to-pers. Motor drives af en forbrændingsmotor. På trods af mange elektrificeringskrav fra andre bilproducenter er Smart på forkant med at opgive benzin- og dieselmotorer. Er verden klar til det? Er Smart endda klar til det?

Som et bevis på sit design er Smart en fantastisk bybil. Det har muligvis kun plads til to personer og har en lille bagagerum, men hvor ofte har enlige mennesker eller par uden børn brug for mere end to pladser for at komme til en anden bydel, for eksempel? Eller gå i butikken, hvis de ikke allerede får leveret deres dagligvarer? Det har i det mindste været brandets logik i de 20 år, det har solgt biler (10 af dem i USA). De fleste mennesker kører langt mere bil, end de har brug for, og det har sandsynligvis aldrig været mere tydeligt end nu med bølgen af ​​lastbiler og SUV'er, der har fortrængt traditionelle sedaner og hatchbacks på de nye bilsalgsdiagrammer.

Så Smart Fortwo dvæler ved som en relativt lille (ikke engang 9 meter lang), temmelig høj og underlig udseende to-personers. Dens hovedformål er funktion, og det er tydeligt med coupeversionen. På trods af at der kun er plads til to og en elmotor monteret under din last, er der tilstrækkelig plads til to voksne og et par bløde tasker eller en kuffert, hvis du henter nogen på en lufthavnskørsel. Jeg fandt engang en måde at stable 500 eksemplarer af min high school-avis i en Smart for at gøre det. Vil det være nok i 2030, hvis du hylder en Smart i deres fremtidige version?



Jeg tror ikke, at folk ikke vil have en smart (i fremtiden), sagde Dr. Winkler. Jeg tror stadig 10 år fra nu, vi vil have folk, der stadig vil have en bil og vil køre en bil. Men jeg tror, ​​at bildeling i store byer bliver så vigtig.

Den konvertible version tilføjer dog endnu en dosis sjov til udseendet. Tryk på en knap, og et lille lærredstag trækkes tilbage. Skub det igen, og bagruden foldes ned, og lærredstoppen stabler oven på den. Derefter trækker du hver af skinnerne på begge sider af bilen for at få den fulde konvertible oplevelse. Med hvilket jeg mener, du får følelsen af ​​iøjnefaldende, når du sidder fast i trafikken. Nogle mennesker synes, det er sødt, andre synes, det er utroligt dorky. Vælg en med de grønne accenter (som jeg gjorde, da Mercedes-Benz inviterede nogle journalister sent på sidste år til at løbe rundt i San Diego i disse små elektriske ting), og det fanger folks øjne - på godt og ondt. De, der kan lide at besejre sig i deres bil og låse verden ud, er måske ikke så begejstrede, at nogle mennesker skynder sig op til dig og fortæller dig, hvor yndig din bil er. Men så var en Smart cabriolet sandsynligvis ikke noget for dig, alligevel.

go8gle nyheder

Indvendigt er Smart imidlertid overraskende plys til en lille bil. Det er muligvis alt plastpanel udvendigt, men vælg en version med den farverige berøringsskærm og opvarmede lædersæder, og mini-Mercedes-stemningen begynder at sive igennem. Nogle af plasterne er økonomiske i bilkvalitet (brugbar, det er et godt ord), men de er lavet af tåbelige små detaljer som batteriopladningsmåleren, der sidder på en bælge til venstre for føreren eller lufthullerne der spirer ud af instrumentbrættet som øjenkugler. Sæderne er faktisk komfortable, selvom den høje kørestilling føles særligt underlig, når taget er åbent. Det begynder at føles som en SUV-cabriolet.

Disse særheder slettes, når du prøver at komme igennem trafik. Tredje generation Smart Electric Drive bruger en 60kWh elmotor med en 17,6kW batteripakke og har mindre end 2.400 pund at bevæge sig rundt. Derfor er spræng gennem trafikhuller ikke noget problem ved byhastigheder. Par det med den strammeste drejningsradius for enhver bil, der er til salg, og Smart's manøvredygtighed skinner. Det er præcis, hvad denne bil handler om, men det gør heller ikke ligefrem flov på motorvejen. At flette en travl San Diego-motorvej lød i starten som et dødsønske, men den elektriske motor drev en Smart med to voksne let op til 65 km / t og endda op til 70 eller deromkring for at passere nogle langsomt bevægende Toyota Yarises.

snigmordere trosbekendelse vikinger

Kickeren i alt dette er dog en rækkevidde på kun 58 miles ifølge EPA. Naturligvis var rummet under lastgulvet virkelig designet til at holde en tre-cylindret forbrændingsmotor, der næsten ikke var større end det, der driver nogle motorcykler, så motoren og batteripakken kan kun være så stor. Lavere batteriomkostninger og forbedret densitet vil være Smarts ven i fremtiden, sagde Mercedes-embedsmænd efter drevet. Men i det nuværende elektriske drevs forsvar efterlod en eftermiddag med energisk kørsel på cirka 20 miles gennem det større San Diego-område - og den motorvejskørsel - mere end halvdelen af ​​opladningen. Smart modvirker den lave rækkevidde sammenlignet med Hyundai Ioniq EV (110 miles) og Chevy Bolt (238 miles), idet dens 7.2kWh ombordoplader kan tillade niveau 2-opladning fra tom til fuld på cirka tre timer. Opladning på en stikkontakt vil dog stadig tage mere end en halv dag, men to til tre timer er en logisk tid at bruge på en niveau 2 offentlig ladestation, mener virksomheden. Denne Smart understøtter dog stadig ikke DC-hurtigopladning.

Så er der spørgsmålet om tilgængelighed. Mens Smart teknisk set er en 50-staters bil, kan du faktisk ikke finde en forhandler, der sælger dem i alle 50 stater. I flytningen til en linje, der kun var elektrisk, valgte langt størstedelen af ​​Mercedes-Benz-forhandlerne, der engang også skiftede Smarts, kun at blive serviceret. Med kun 28 steder at modtage en Smart i USA (der er yderligere 58 servicepunkter), og de fleste af dem er omkring store storbyområder, det smalle omfang af bilen i dette land virker tydeligere end nogensinde.

Smart coupé starter med rimelighed nok til $ 24.650 før føderale og regionale skatteincitamenter. I Californien bliver Smart Fortwo Electric Drive Pure Coupe for eksempel en sub- $ 15.000 EV. Det annonceres også med en leje på $ 129 pr. Måned i 36 måneder i skrivende stund, hvilket begynder at retfærdiggøre sig selv som en anden bil eller bypendler, hvis din anden bil er noget stort og ineffektivt. Men at vælge Cabrio og få mest muligt ud af Smart's specielle salgsargument, begynder at komme ud af kontrol fra 28.850 $ før incitamenter. Den veludstyrede Prime Cabrio, vi testede - med ting som lædersæder, indbygget navigation, der ikke inkluderer CarPlay eller Android Auto, et opgraderet lydsystem og endda et opvarmet rat - prissat til $ 32.180.

Der køber en ret veludstyret Nissan Leaf 2018, en anden 50-state EV, der, selvom ingen Tesla Model 3, drager fordel af næsten 100 km mere rækkevidde end Smart, et meget overlegen forhandlernetværk, og det faktum, at den har fem sikkerhedsseler og en rummelig bagagerum. Ja, det er markant nede på den søde faktor og lejer for betydeligt mere end en base Smart lige nu, men hvis det er en anden bil til forstæderne, vil Leaf appellere til flere pendlere og familier.

Et eller andet sted i fremtiden, men med forbedrede offentlige opladningsressourcer og batteridensitet og omkostninger, kunne Smart Fortwo Electric Drive have en velstående fremtid. Meget længere ude kunne Smart endda have en autonom fremtid, når mængden af ​​vejplads krymper endnu mere, og køretøjets størrelse spiller en mere vigtig rolle i indkøb, og hvad forbrugerne anser for praktisk. I dag er en elektrisk Smart imidlertid en kystnære mærkelighed, der sandsynligvis henvises til ejere med parkeringsproblemer eller dem, der søger en billig måde at komme ind i køretøjet med høj belægning.