Kitty Hawk opgiver sit Flyer-projekt og afskediger dusinvis

Den Larry Page-backede start vil nu fokusere på sit sidste tilbageværende elektriske personlige fly, Heaviside

Billede: Kitty Hawk

Den hemmeligholdte Larry Page-backed flyvende bilstart Kitty Hawk har trukket stikket på sit Flyer elektriske lodrette start- og landingsfly (eVTOL) og vil afskedige det meste af det 70-personers team, der arbejdede på det,somTechCrunchførst rapporteret .



Vi har lært, hvad vi har brug for fra [Flyer] - ting som design og test af køretøjer, fremstilling af fly og mest af alt, hvordan mennesker ville opleve eVTOL, Alex Roetter, præsidenten for Flyer-projektet, og Sebastian Thrun, Kitty Hawks CEO, skrev i et blogindlæg. Vi er stolte over at have bygget det første elektrisk drevne VTOL-fly i verden, der fløjet af ikke-piloter. Ligesom med vores tidligere Cora-fly er Flyer helt klart en milepæl i historien om Kitty Hawk og eVTOL-køretøjer.



Kitty Hawk sagde engang, at den ville have en kommerciel version af Flyer tilgængelig i 2017

Det eneste resterende projekt, som Kitty Hawk har afsløret, at det arbejder på, er et flyformet køretøj kaldet Heaviside.TechCrunchrapporterer, at et par Flyer-medarbejdere vil blive bragt over til Heaviside-projektet, og resten vil gå væk med 20 ugers løn, årlige bonusser og vil få deres sundhedsforsikring dækket gennem årets udgang.

Lanceret i 2015, men afsløret i 2017, fremmede Kitty Hawk, at Flyer ville være så simpelt at flyve, at folk ikke behøver et pilotcertifikat. Virksomheden sagde endda på det tidspunkt, at folk ville være i stand til at lære at flyve det efter kun få minutters forsøg. Kitty Hawk lovede modigt, at en kommerciel version ville være tilgængelig inden årets udgang, på trods af at han viste et køretøj, der lignede mere et DIY-projekt end noget tæt på at være klar til forbrugerne. Starten tilbød endda et $ 100-tre-årigt medlemskab, der satte potentielle kunder på venteliste, gav dem adgang til firma-mærkeudstyr og skulle også give dem eksklusiv adgang til en flysimulator og firmaarrangementer.



id. crozz

Et år senere afslørede Kitty Hawk en meget slankere version, der lignede mere en hoverbike og fik en masse brummer efter at lade YouTube-stjernen Casey Neistat blive en af ​​de første mennesker uden for virksomheden til at flyve Flyer. (Neistat måtte især gennemgå nogle totimeraf træning.) Kitty Hawk afslørede ogsået andet fly kaldet Corai 2018, som siden er blevet uddelt i et joint venture med Boeing.

Starten kunne ikke finde en vej til en levedygtig forretning med Flyer

I blogindlægget, der blev offentliggjort onsdag, skriver Roetter og Thrun, at målet med Flyer var at bevise, at virksomheden kunne opskalere de teknologier, der gør forbrugerdroner lette at flyve og udnytte dem til at gøre små, personlige elektriske fly til virkelighed:

I løbet af de sidste fem år gjorde vi netop dette. Vi byggede og fløj 111 fly. Mere end 75 mennesker fløj Flyer. Vi beviste for os selv, at folk sikkert kunne betjene Flyer - og blive pilot - med mindre end to timers træning. På en enkelt dag uddannede vi 50 nye nybegynder Flyer-piloter, hvoraf ingen havde licens. Samlet set gennemførte vi mere end 25.000 vellykkede flyvninger bemandet og ubemandet med vores Flyer-flåde - et stort antal. Og vigtigst af alt syntes de, der fløj Flyer, at oplevelsen var magisk. Følelsen af ​​at være inde i en menneskelig drone er vanskelig at beskrive. For dem af os, der fløj det, har det ændret vores perspektiv på styrken ved at flyve for evigt.



Men uanset hvor magisk det var at flyve, fortalte ThrunTechCrunchat virksomheden ikke kunne finde en vej til en levedygtig forretning med Flyer. Så Kitty Hawk siger, at det vil tage alt, hvad det har lært med Flyer, og anvende det til at fordoble Heaviside som vores primære platform.

Mens Flyer føltes som en nyhed, da den først blev afsløret for tre år siden, er der nu et skyn af opstart og store virksomheder, der prøver at knække ideen om eVTOL-fly som en bæredygtig transportløsning. Kitty Hawk mener helt klart, at Heaviside er det bedste valg at gøre netop det - det vil sige, medmindre opstarten har et andet hemmeligt projekt, der venter i vingerne.