Her er hvad forsvindende havis i Arktis betyder for dig

'Arktis er en naturlig fryser'

Havis, der flyder nord for Grønland.



Foto af Robbie Russell / NASA

Når verdens temperaturer stiger,Arktis mister stadig sin is. Denne vinter,området dækket af havis var det næstmindste, der blev registreret- efter sidste år. Og mange eksperter mener, at den arktiske iskappe i sommer vil krympe til rekordlave. Hvorfor skulle jeg være ligeglad, spørger du?



batman e robin uma thurman

Arktis er en naturlig fryser, sigerMichael Mann, en klimatolog og direktør for Earth System Science Center ved Pennsylvania State University, i en e-mail tilRanden. Ligesom du ville være bekymret, hvis al isen i din fryser smeltede, så skulle du være bekymret for tabet af arktisk havis.

Arktis er en naturlig fryser.

De ændringer, der sker i Arktis, påvirker ikke kun Arktis. Vores planet er et sammenkoblet system, og den forsvindende is har allerede ringvirkninger sydpå. Blandt dem: hurtigere global opvarmning, stigende havniveauer og muligvis mere ekstreme naturkatastrofer. (Plus, isbjørne vil lide.) Forskere forsøger stadig at finde ud af mange ting, men stort set alle er enige om, at en smeltende Arktis ikke er en god ting.

Hele denne klimaforandring er en stor dåse med orme, sigerIgnatius rigor, koordinator for det internationale Arctic Boj-program ved University of Washington. Det er ret skræmmende, fordi vi begynder at indse mere og mere, hvor stor en indflydelse vi har på planeten.



Så her er nogle måder, hvorpå den forsvindende arktiske is påvirker resten af ​​verden - du inkluderede.

Albedo-effekten

Albedo-effekten er bare et smukt udtryk for et meget simpelt koncept: hvide overflader som is og sne reflekterer omkring 80 procent af solens energi tilbage i rummet. Det giver os mulighed for at holde os kølige. Men hvis de hvide pletter forsvinder, absorberer det mørkere hav og land 90 procent af den varme og fremskynder den globale opvarmning. Hvis du har en sort bil, bliver den varmere om sommeren, end hvis du har en hvid bil, sigerPeter Wadhams, professor i havfysik ved University of Cambridge.



gta 5 virkelige liv

Albedo-effekten på grund af forsvindende havis er allerede ansvarlig foromkring 25 procent af den globale opvarmning, ifølgeJennifer Francis, en forskningsprofessor ved Rutgers University's School of Environment and Biological Sciences. Så vi bliver alle varmere, fordi havis krymper, og Arktis opvarmes dobbelt så hurtigt som resten af ​​verden. Det kan i og for sig føre til endnu flere problemer.

Havstigning

Havis flyder, så når det smelter, hæver det ikke havets overflade. Men varmere temperaturer i Arktis får også en anden type is til at forsvinde: landbaseret is i Grønland. Hvisatisen smelter, får den havniveauet til at stige.Forskere estimererat hvis hele det grønlandske indlandsis - som er omtrent tre gange størrelsen af ​​Texas - smeltede, ville havniveauet stige 20 fod.

Visse byer bliver nødt til at blive forladt.

Havenestiger allerede, og hidtil har Grønland kun bidraget til 4 til 5 procent af den stigning, siger Francis. Men smeltehastigheder accelererer, og det udgør en alvorlig trussel for alle, der bor på kysten. I USA,det er cirka 40 procent af befolkningen. Beboere i Florida, New Jersey og Marylandoplever allerede mere oversvømmelse. Og situationen bliver ikke bedre.

Visse byer bliver nødt til at blive forladt, siger Wadhams. Rigor er enig: Vores kystbyer er ikke rigtig bygget til dette.

I Alaska er der også et andet problem forbundet med forsvindende havis.Isen beskytter kystbyerfra store bølger, siger Rigor. Bare denne vinter, som is i Beringshavetkrympet til rekordniveauer,kæmpestore bølger dunkede byen Diomede og oversvømmede hjem. Erosion tvinger ogsåde 400 plus beboere i Newtok, Alaska, om at flytte.

Mere ekstremt vejr

Der er en anden måde, hvorpå en opvarmning af Arktis kan ramme tæt på hjemmet: mange forskere mener, at det kan påvirke ekstreme vejrhændelser i Nordamerika og Europa. Tidligere på året viste for eksempel forskning, at når Arktis er usædvanligt varmt, er ekstrem vintervejr to til fire gange mere sandsynligt i det østlige USA.

Det kan ske fordien opvarmende Arktis forstyrrer jetstrømmen, en flod med hurtig bevægende vind højt over vores hoveder, der grundlæggende styrer og skaber alt det vejr, vi oplever, siger Francis. Forskellen i temperatur mellem Arktis og de midterste breddegrader, hvor vi bor, og det er varmere, er en af ​​drivkræfterne i jetstrømmen. Men da den forsvindende is får Arktis til at varme op dobbelt så hurtigt som resten af ​​verden, falder denne temperaturforskel. Og det svækker vinden i jetstrømmen, siger Francis. En svagere jetstrøm har også flere bølger, og det betyder mere ekstremt vejr, der hænger længere.

en flod med hurtigt bevægende vind højt over vores hoveder

Francis siger, at vi allerede har set denne jetstrømsforstyrrelse i aktion i vinter, da det østlige USA oplevede rekordstore frysende temperaturer, en bombecyklon,og tre nordøstere på bare 11 dage. Men andre siger, at der stadig er meget debat i det videnskabelige samfund om, hvorvidt en opvarmning af Arktis er skyld i, ifølgeJulienne Stroeve, professor i polar observation og modellering ved University College London.

google lens apple

Mere forskning ser på dette. Og det handler ikke kun om USA eller Europa. En undersøgelse i 2017 viste, at der er en forbindelse mellem krympende arktisk is og opbygning af smog i Kina.

Optøning af permafrost

Stigende temperaturer i Arktis forårsager også frossen jord, kaldetpermafrost, for at optø i Alaska, Canada og Sibirien. Det er bekymrende, fordi permafrost fælder enorme mængder kulstof - mindst lige så meget kulstof som det er i atmosfæren lige nu, siger Francis. Hvis permafrosten varmer op, kan den begynde at frigive dette kulstof i form af to kraftige varmefangstende drivhusgasser, metan og kuldioxid, hvilket gør den globale opvarmning værre.

En undersøgelse offentliggjort iNaturgeovidenskabi 2012anslog, at optøet permafrost kunne bidrage med op til 3 grader Fahrenheit (1,7 grader Celsius) opvarmning inden 2300. Det ser måske ikke ud til meget, men de fleste forskere mener, at vi er nødt til at holde varmen langt under 3,6 grader Fahrenheit (2 grader Celsius), hvis vi ønsker at afværge de værste virkninger af klimaændringerne. Og drivhusgaslækagen fra permafrosten er uafhængig af al den kuldioxid, vi fortsætter med at pumpe ud i atmosfæren ved at brænde fossilt brændstof.Disse CO2-koncentrationer falder ikke.

Wadhams siger, at permafrost til havs også udgør en fare: de frosne, undersøiske sedimenter i Arktis er rige på metan, og hvis disse lag begynder at smelte, kunne vi se en meget pludselig stor udbrud af opvarmning, der ville være katastrofal, siger han. Men Francis siger, at offshore permafrost er meget mindre bekymrende lige nu, da havets farvande dybt nede stadig ermegetkold. Vi har andre ting, der er meget større at bekymre os om lige nu, siger hun.

isen bliver også tyndere

Hvad er det næste?

Siden 1980'erne er det område, der er dækket af arktisk havis om sommeren, krympet med omkring 40 procent,ifølge NASA.Isen bliver også tyndere. Det er virkelig svært at forudsige, hvornår vi kan se isfrie somre i Arktis, men det kan være så snart som 20 til 40 år, siger Francis. (Om vinteren har Nordpolen seks måneders mørke, så det er sandsynligt, at isen vil forblive i løbet af den tid af året i lang tid.) Det hele afhænger af, hvor varm vores planet bliver - og for at begrænse det, vi behov for at reducere mængden af ​​drivhusgasser, der kommer ind i atmosfæren.

Ifølge Wadhams er den sandsynlige løsning udviklingen af ​​kulstofopsamlingsteknologi, der kan fjerne CO2 fra luften.Nogle projekter gør dette allerede, men de er ikke store nok til virkelig at gøre en forskel. Men hvis vi afsætter nok forskningsdollar til problemet, er Wadhams overbevist om, at vi finder en løsning. Francis er enig: Når den først er udledt, forbliver CO2 i luften i 100 til 200 år, så alle de emissioner, der er opstået, vil påvirke os i lang tid, medmindre vi kan finde ud af, hvordan vi kan fjerne dem fra atmosfæren.

Wadhams tilføjer: I sidste ende er det det eneste, der redder os fra global opvarmning.