Ford vil begynde at udrulle større softwareopdateringer til deres køretøjer i år

Bilproducenten sigter mod at have 33 millioner OTA-kompatible køretøjer inden 2028

Foto af Sean O'Kane / The Verge

Ford er endelig klar til at begynde at rulle OTA-softwareopdateringer til deres køretøjer i målestok. Mens Tesla og andre bilproducenter har tilbudt OTA-opdateringer i årevis, leverede Ford kun sine første softwareopdateringer til udvalgte Ford F-150 og Mustang Mach-E-kunder i år. Men bilproducenten siger, at den er parat til hurtigt at øge antallet af køretøjer, der er i stand til at modtage softwareopdateringer, med det mål at producere 33 millioner køretøjer med kapacitet inden 2028.



Ford, som er vild med nonsensorisk at vedhæfte sætningen Built Ford Tough til sine produkter, spiller det cool med brandingen denne gang og kalder blot sine softwareopdateringer Ford Power Ups. I løbet af de sidste to måneder siger Ford, at over 100.000 F-150- og Mach-E-kunder har modtaget deres første OTA-opdateringer. Og der vil være mere at komme, inklusive ejere af den nye Ford Bronco. Bilproducenten forbereder en større opdatering senere på året, der inkluderer Amazons Alexa-stemmeassistent.



Over 100.000 F-150- og Mach-E-kunder har allerede modtaget deres første OTA-opdateringer

Med denne nye opdatering kan Ford-ejere bede Alexa om en vejropdatering, afspille musik, finde den nærmeste tankstation eller give rutevejledning til deres foretrukne destinationer. Over 700.000 køretøjer i USA og Canada vil være berettiget til Alexa-opdateringen i år, med flere millioner tilføjet i løbet af de næste par år, sagde Ford.

fuglekasse udfordring

Dette er ikke ligefrem nyt for nogle Ford-ejere. Kunder med Alexa-konti har været i stand til at spejle smart home-assistenten i deres biler via deres smartphones mobilforbindelse og dataprocessor siden 2017. Denne nye softwareopdatering vil dog integrere Alexa inde i bilens operativsystem, hvilket giver mulighed for en mere integreret brugeroplevelse. Og Ford tilbyder tre års Alexa gratis, hvorefter abonnementsgebyrer starter.



Denne oplevelse er anstændig, selvom det ikke er en nordstjerne, friktionsfri oplevelse, sagde Ned Curic, vicepræsident for Amazon Alexa Automotive, om den tidligere mobile version af Alexa. Efter softwareopdateringen vil Alexa være fuldt integreret i Ford-køretøjer, hvilket burde gøre det til en mere dejlig oplevelse for kunderne, tilføjede Curic.

Ford omfavner ikke helt Tesla-metoden med at tilbyde quirky softwareopdateringer som Mario Kart ellerfart lyder. Men bilproducenten skubber en opdatering senere på året, der giver kunderne mulighed for at tegne og tegne på deres køretøjs berøringsskærm. Ford sagde, at det udforsker måder for kunder at dele deres tegninger i bilen på sociale medier.

Opdateringerne gælder ikke kun for køretøjets infotainment-system. Ford sagde, at det er ved at opbygge muligheden for at skubbe opdateringer til op til 80 computermoduler i køretøjet.



Ikke alle opdateringerne kommer gratis. BlueCruise, bilproducentens håndfri motorvejsassistentsystem, vil være tilgængelig senere på året til at vælge F-150- og Mach-E-kunder, der har købt de relevante softwareopdateringer.

Det er bestemt tilfældet, at ældre bilproducenter har kæmpet for at indhente Tesla, som længe har været førende inden for levering af luftopdateringer til sine kunder for at ændre alt fra Autopilot-førersystemet til layoutet og udseendet af dets infotainment. berøringsskærm. Ideen om, at en bil kan opdateres på samme måde som hvordan Apple eller Samsung kan opgradere eller reparere softwaren på en smartphone, har vist sig at være vanskelig og undvigende for de fleste bilfirmaer.

Ældre bilproducenter kæmper stadig med at indhente Tesla

De fleste bilforhandlere er forsigtige med OTA-opdateringer af frygt for at blive skåret ud af den lukrative service- og vedligeholdelsesproces. Dybest set, hvis du kan ordne din bil med en OTA-opdatering, behøver du ikke tage den til forhandleren så ofte. Og det betyder færre penge for dem.

Ford sagde, at de fleste af opdateringerne vil være næsten usynlige for sine kunder og kræver lidt eller ingen handling. Andre vil kræve en genstart af køretøjets operativsystem, der kan planlægges, når det er mest praktisk, som om natten.

Det er en total tilbageførsel af ejerskabsmodellen, hvor køretøjer plejede bare at blive ældre, sagde Alex Purdy, leder af forretningsdrift. Nu bliver Fords faktisk bedre med tiden.

Tidligere på året meddelte Ford, at Googles Android ville blive brugt til at drive infotainment-systemerne i millioner af sine biler startende i 2023. Det sammen med Alexa-softwareopdateringen, der begynder at blive rullet ud senere på året, er et bevis på, at Ford er forpligtet til at giver vores kunder valget om at holde fast i de teknologier og mærker, de allerede bruger og elsker, eller at prøve noget nyt, sagde Purdy.

Opdatering 13. maj 14:13 ET: Ford sagde oprindeligt, at 110 computermoduler kunne opdateres over-the-air, når det reelle tal var 80. Dette indlæg er blevet rettet for at afspejle det.