Amazon tilbageholder sine e-bøger fra biblioteker, fordi det foretrækker, at du betaler det i stedet

Amazons udgivelsesarm har nægtet at sælge digitale bøger til biblioteker

controller-understøttede spil
Illustration af Alex Castro / The Verge

Ifølge Amazon tilbageholdes e-bog- og lydbogversioner af værker, de udgiver gennem sine interne udgivelsesarme fra amerikanske biblioteker.ny rapport fraWashington Post . Faktisk er Amazon den eneste store udgiver, der gør dette, hedder det i rapporten. Det gør det, fordi virksomheden mener, at vilkårene for salg af digitale versioner af bøger til biblioteker, som igen gør dem tilgængelige for lokale beboere gratis via e-bogudlånsplatforme som Libby, er ugunstige.



Det er ikke klart for os, at de nuværende digitale biblioteksudlånsmodeller retfærdigt afbalancerer forfatteres og bibliotekets interesser, fortalte Mikyla Bruder, den globale marketingchef hos Amazon Publishing.Washington PostGeoffrey Fowler i en e-mail-erklæring. Vi ser dette som en mulighed for at opfinde en ny tilgang til at hjælpe med at udvide læserskare og tjene bibliotekets lånere, samtidig med at beskytte forfatterinteresser, herunder indkomst og royalties.



Kernen i spørgsmålet er en debat om, hvorvidt biblioteker, der ofte betaler langt højere end detailprisen for fysiske og e-bogs eksemplarer af bøger, i sidste ende skader udgiveres salg ved at lade folk tjekke eksemplarer gratis. I en alder af mobilapps og udbredt Kindle-brug er det nu nemmere end nogensinde at låne en e-bog - du har brug for et bibliotekskort og Libby-appen, og du kan derefter placere tilbageholdelser og til sidst tjekke e-bøger, der kan sendes direkte til din Kindle e -læser eller app til adgang i en begrænset periode.

Det er ikke klart for os, at de nuværende digitale udlånsmodeller rimeligt afbalancerer forfatteres og bibliotekets interesser.

Alligevel bestemmer udgivere, ikke forfattere, skæbnen for en bogs forskellige distributionsaftaler, og Amazon ønsker tilsyneladende ikke, at biblioteker udlåner sine e-bøger, i det mindste ikke under hvilke vilkår, der er blevet drøftet. Det betyder, at mange af forfatterne, som virksomheden har underskrevet på sine udgivelsesaftryk - som Mindy Kaling, Trevor Noah, Andy Weir og Michael Pollan - kun kan læses, hvis du betaler den fulde detailpris. Det er sandt, når de samme forfattere har udtrykt støtte til biblioteker og gratis bogudlån, som Pollan skalPosten.

Amazon forhandles angiveligt med et nonprofit, Digital Public Library of America, for at koordinere salget af sine e-bøger til biblioteker, menPostenbemærker, at aftalen ikke ville omfatte nogen selvudgivne værker eller hørbare lydbøger. Og forværre tingene, Amazon forhandler angiveligt ikke - og har ikke i årevis - en seriøs aftale med OverDrive, producenten af ​​Libby-appen, der bruges af mange biblioteker rundt om i landet.



I stedet fortæller OverDrive CEO Steve PotashPostenvirksomheden og Amazon har enløbende dialog, hvor OverDerive har kommunikeret sin vilje til at innovere i et forsøg på at støtte deres forretningsstrategi. Amazon reagerede ikke straks på en anmodning om kommentar.

dæmonsjæl

Som Fowler bemærker i sin rapport, blev seks af de 10 bedste e-bøger, der blev solgt på Amazon, den dominerende e-bogplatform i USA, udgivet af Amazon, hvilket gjorde dem uberettigede til biblioteklån, fordi Amazon ikke sælger dem. Amazon sælger fysiske kopier af bøger, det udgiver til biblioteker (når det ikke kører eksklusive e-bogskampagner), bemærker Fowler, men coronavirus-pandemien har gjort Libby og ebook udlån til en vigtig kilde for dem, der er interesseret i at låne bøger i hjemmets sikkerhed. .



EBøgerne fra Amazon Publishing er ikke tilgængelige for biblioteker til udlån til enhver pris eller nogen vilkår. I modsætning hertil kan forbrugerne købe alle disse titler direkte fra Amazon, hævdede den nonprofit American Library Association i oktober 2019 som en del af enkongres vidnesbyrdder beskriver farerne ved udgivernes strammere greb om adgang til biblioteket. Dette er en særlig skadelig ny form for den digitale kløft; Amazon Publishing-bøgerne er kun tilgængelige for folk, der har råd til at købe dem uden biblioteksalternativet, der tidligere var tilgængeligt for generationer af amerikanere.

Amazons mangeårige beslutning om at forhindre biblioteker i at låne ud sine e-bøger understreger virksomhedens enorme indflydelse i boghandel og udgivelse. Virksomheden blev den dominerende onlinesælger af bøger i USA for mange år siden, og den cementerede den dominans med Kindle-serien af ​​e-læsere og til sidst en robust mangesidig udgivelsesplatform for både professionelle forfattere og selvudgivende forfattere, der inkluderer adskillige aftryk under den større Amazon Publishing-paraply.

Dette er en særlig skadelig ny form for den digitale kløft.

Amazons magt i boghandel og forlagsverden har skabt et omstridt forhold mellem virksomheden og forfattere, traditionelle udgivere og forskellige andre links i forlagskæden, især når Amazon engagerede sig i en højt profileret og ofte bitter licensforhandling med større bogudgiver. Hachette.

Mange af disse tvister kan trækkes tilbage til argumenter om den digitale distribution af e-bøger - specifikt det tornede rod omkring e-bogsprissætning, royalties og sekundær distribution som udlån og videresalg eller deling. Måske husker dumilepæl 2010 antitrust sag mod Appleog dets bogudgiver samarbejder om prisfastsættelse. Det førte til en forbløffende sejr for Amazon og sanktionerede sin strategi om prisfastsættelse af e-bøger lavere end hardcover og paperbacks mod de udgivere, der følte, at de ikke havde andet valg end at sælge på den dominerende amerikanske e-handelsplatform.

youtube er langsom

I dette tilfælde sætter Amazon igen sine egne vilkår og bruger sin dominans som en stor amerikansk boghandler og udgiver til at bryde fra branchens normer. Men i stedet for at sænke priserne for kunder, som uden tvivl vandt Amazon-offentlighedens gunst i sin monopolkamp mod Apple og de store bogudgivere for et årti siden, tilbageholder virksomheden bøger fra biblioteker. Disse er ofte underfinansierede offentlige institutioner rettet mod at give børn, fattige og hjemløse personer adgang til viden og ressourcer. Men for Amazon er der tilsyneladende en bedre aftale at få, hvilket efterlader biblioteksbrugere i svær tilstand.