Minimumsbelønningseksperimentet på 70.000 dollars afslører en mørk sandhed

En $ 5-regning bliver overgået | iStock

* Bemærk - Dette indlæg er blevet opdateret og revideret for at afspejle ny information og udvikling



I 2015 kom et lille Seattle-baseret betalingsforarbejdningsfirma overskrifter, da dens daværende 31-årige administrerende direktør foretog en temmelig skurrende ændring af virksomhedens lønnsstruktur: Gravity Payments betalte alle ansatte, til et rent minimum, $ 70.000 årligt. Det blev mødt med en række reaktioner, lige fra dem, der hyldede administrerende direktør Dan Price som en arbejderklassehelt, til dem, der syntes, det var et hensynsløst og fjolsigt træk.



Begrundelsen bag Prices handlinger, som han har forklaret, var, at han havde læst en undersøgelse, der sagde, at det optimale niveau af lykke kan opnås med en indkomst på omkring $ 70.000, og besluttede, at han var i stand til at gøre en forskel. Så han handlede på det - ved at skære sin egen løn med 90%.

Flere måneder efter ændringen var vi i stand til at se, hvad der skete som et resultat af Price's beslutning. På det tidspunkt, i sommeren 2015, fokuserede en række artikler og medieopmerksomhed på Gravity Payments for at se, hvad der var sket. På det tidspunkt var det meste af denne opmærksomhed ikke særlig positivt.

”Et firma håndterer tilbageslag mod det løft, der brølede,” lyder en overskrift i New York Times. ”CEO tæller omkostninger på £ 45.000 minimumsløn beslutning,” siger en anden fra The Telegraph. Mange andre cirkulerede også, alt sammen stavende dødsfald for tyngdekraftsbetalinger, med Prices nye minimumslønpolitik som hovedårsagen til virksomhedens emner. Disse artikler forklarede nøjagtigt, at virksomheden faktisk mistede forretningen fra kunder, der forventede gebyrforhøjelser, og andre, der ikke ønskede at blive tilknyttet det, de mente var en politisk erklæring eller PR-stunt.



Men disse stykker overså det faktum, at Price's eksperiment ikke virkelig var en fiasko. Faktisk var og stadig er tyngdekraften, der kæmper med. Selvom virksomheden mistede en håndfuld klienter, underskrev det faktisk endnu mere - så mange flere, at det måtte gå på leje.

Der har dog været nogle yderligere afsløringer, der skal tages i betragtning. Pris blev taget for retten af ​​hans bror, der også havde et ejerskabskrav i Gravity Payments. Han har også indrømmet, at han ikke var klar til det tilbageslag, hans handlinger ville forårsage - skønt det gav hans selskab masser af opmærksomhed og reklame.



Bortset fra nogle få mistede klienter, havde Price's mindstelønspolitik endnu en utilsigtet konsekvens: Gravity Payments mistede to af deres rockstjerneansatte (muligvis mere nu, men dette var i sommeren 2015, i direkte kølvandet på Price's beslutning), begge af hvem mente, at det var uretfærdigt, at andre ansatte (dem, der tjener mindre end $ 70.000) fik store rejser, mens de ikke nødvendigvis bidrog lige så meget til virksomhedens succes. Det er en helt fair vurdering fra disse medarbejders side, og de følte tydeligvis, at deres værdi for virksomheden var formindsket.

Det er let at sympatisere med det synspunkt - vi ser lignende følelser dukke op over hele landet, da opfordringer til $ 15 minimumsløn begynder at få fart og faktisk blive underskrevet i loven på visse områder. Der er en grund til bekymring over højere minimumsløn, da højere lønegulve fører til højere priser og mistede job. Så offentlighedens bekymring med at hæve lønnsgulve er ikke helt uden fortjeneste.

Men i dette tilfælde, tilfældet med tyngdekraftsbetalinger, taler vi om et specifikt firma. Og Prices handlinger påvirkede en meget lille gruppe af mennesker: Den fordoblede lønningerne for 30 arbejdstagere, og 40 andre modtog forhøjelser, ifølge Slate. De ultimative omkostninger? $ 1,8 millioner, betalt gennem Pris, der reducerer hans egen løn.

Du synes måske, det er en god idé eller en indgreb i socialistiske idealer. Men uanset hvad, poenget er dette: det er virkelig ikke så stort. En fyr foretog et skridt og ofrede sin egen løn til fordel for nogle af hans arbejdere og blev dømt for det.

Dette er den ”mørke sandhed” i hjertet af sagen. Det kan være en hyperbolsk måde at sige det på, men der er noget ved denne historie, der gned mange mennesker på den forkerte måde, når der virkelig ikke er grund til det. Pris kan have haft motiver, men i en verden, hvor virksomhedsskandaler faktisk tager liv (General Motors, BP) og påvirker millioner af mennesker (Volkswagen), bør prisuddeling til 70 mennesker ikke betragtes som noget, der skal forstyrres om.

De fleste mennesker arbejder hele deres liv og ender aldrig med at tjene 70.000 dollars om året. At læse om Prices beslutning vil sandsynligvis flæse fjer, for at være sikker. Argumentet svinger til, om Price's ansatte er eller fortjener en så høj løn, og meritokratiet - det fundament, som Amerikas økonomiske system bygger på - drages i tvivl. Det er fair, men i en verden med Martin Shkrelis og nogensinde koncentreret rigdom, skulle signalerne om et smuldrende meritokrati have været set længe før Price's lønforhøjelse.

Samsung tablet 10.1

Og i betragtning af at Gravity Payments kæmper i en arbejdspool for talent med dem som Amazon, Microsoft, Google, Facebook og andre - alle med kontorer inden for en kort køretur fra Gravity's - ville pris sandsynligvis have endt med at hæve lønningerne alligevel, bare for at tiltrække og fastholde talent. Men han rodede med markedet, og det skabte en opstemning.

At angribe Price og hans medarbejdere taler stadig kun til en af ​​de grimme sider af den menneskelige natur. Du kan måske ikke lide hans beslutning, men det påvirker ikke dig sandsynligvis. Hvis Price's beslutning var forkert, vil markedet få ham til at betale for den. Men at betragte hans eksperiment som en stor fejltagelse på dette tidspunkt er ikke korrekt. Dette antager naturligvis, at der ikke kommer nye beskyldninger mod Price - hvilket de meget godt kunne.

For alle på sidelinjen? Prøv ikke at lade en ændring i lønstrukturen hos et lille firma genere dig for meget - selvom du stadig gør det mindre end Gravitys team af receptionister. De fleste mennesker er. Vær opmærksom på ordene fra Theodore Roosevelt, der engang sagde: 'sammenligning er tyven af ​​glæde.'

Mere fra Money & Career Cheat Sheet:
  • Brug for et godt job? 11 job, der mindst betaler $ 100.000
  • 7 ting, du aldrig skal bære for at arbejde
  • Juridisk marihuana-salg, når industrien tager rod